Cirque du Soleil fire dancers on the stage of ZAIA

Interview avec Jongleur de feu Cirque du Soleil :

L’interview suivante a été initialement publiée sur Home of Poi en janvier 2011

Srikanta Barefoot a été embauché par le Cirque du Soleil à l’été 2007 pour être l’artiste de feu vedette, coach de jonglage de feu et pour jouer le personnage du chaman pour ce qui allait devenir ZAIA, le premier spectacle résident du Cirque du Soleil en Asie. Au cours des 3 années suivantes, Srikanta a travaillé pour créer, maintenir et jouer dans la spectacle de feu la plus élaborée que le Cirque du Soleil ait jamais réalisée.

Pourquoi et comment vous êtes-vous impliqué dans le Cirque du Soleil ?

Je savais depuis longtemps que je voulais faire passer mon art au niveau supérieur et j’ai pensé que le Cirque du Soleil serait un bon moyen pour moi de me concentrer sur mon art sans avoir à gérer ma propre carrière. En décembre 2006, j’ai envoyé un court DVD de mon numéro et j’ai reçu un e-mail généré automatiquement par le Cirque, disant “merci, nous vous répondrons bientôt, plus tard ou jamais”.

Puis, 7 mois plus tard, j’ai reçu un appel téléphonique du Cirque du Soleil et on m’a dit que j’étais le premier choix de l’équipe artistique. Plus tard, lors d’une conversation avec Martino Muller, le chorégraphe, il a expliqué que de tous les DVD qu’il avait vus de jongleurs de feu, j’étais le seul avec qui il pouvait imaginer travailler, car j’étais le seul à danser avec le feu.

Quelles étaient vos fonctions pendant votre temps avec le Cirque du Soleil?

Ma mission était de créer le plus grand numéro de feu du Cirque du Soleil à ce jour en utilisant plus de 20 acrobates et danseurs sans expérience préalable du feu comme interprètes de fond pendant mon propre solo de 5 minutes, en utilisant les poi (bolas), le bâton simple, les doubles bâtons et les doubles épées.

J’ai travaillé en étroite collaboration avec l’équipe artistique pour développer les idées et la chorégraphie de groupe pour le numéro de feu. J’ai travaillé avec le département des accessoires pour concevoir les outils de jonglage de feu utilisés dans le show, formé des techniciens et des artistes en sécurité incendie et conseillé sur de nombreux autres aspects techniques de la production.

En plus de jouer 6 nuits par semaine en tant que chaman et artiste du feu vedette, j’ai supervisé l’apprentissage d’un an de mon remplaçant, Zhen Bo, qui est un danseur de ballet avec une base en arts martiaux chinois. C’était intéressant d’enseigner le feu à quelqu’un avec son expérience et d’explorer des possibilités qu’aucun de nous n’avait imaginées auparavant.

Suite à son incorporation en tant que remplaçant, on nous a confié la tâche de créer un numéro de feu en duo, que nous avons exécuté pendant plusieurs mois avant mon départ.

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Qu'avez-vous ressenti lors de la soirée d'ouverture ?

C’était intense. Je me souviens encore des moments avant de monter sur scène avec le feu – l’intensité de la basse et de la batterie lors de le numéro précédent vibrant à travers mon corps, la sensation de l’espace autour de moi et la foule à guichets fermés. Puis la transition de batterie tribale avant que mon numéro ne commence, les techniciens de chaque côté de moi ont allumé mon bâton. J’ai couru vers le centre de la scène, je me suis arrêté, j’ai fait un geste vers le ciel avec mon bâton pour indiquer la musique, j’ai pris une profonde inspiration et j’ai commencé à danser.

Quelle a été la meilleure partie de travailler avec le Cirque du Soleil ?

Sur le plan personnel, la meilleure chose que Cirque m’a apportée est ma femme Jen, qui a grandi dansant à Paris avec un autre artiste sur ZAIA et était à Macao en visite lors de la première du spectacle.

Artistiquement, la meilleure partie a été d’apprendre à travailler professionnellement dans un environnement professionnel. Jouer 6 soirs par semaine pendant 2 ans a été un parcours difficile, qui m’a obligé à grandir à la fois en tant qu’individu et en tant qu’artiste. Je me sens maintenant autonome et plus confiant que jamais dans ma capacité à créer, coacher et performer.

Pouvez-vous nous parler des défis auxquels vous avez dû faire face en travaillant avec le Cirque du Soleil ?

Parmi les défis auxquels les artistes sont confrontés avec ZAIA, y compris les typhons, les blessures causées par des costumes peu pratiques et la menace de la fermeture du spectacle, le défi le plus important que j’ai trouvé était d’équilibrer la santé physique et mentale avec le programme intense d’entraînement et de présenter 8 à 12 spectacles par semaine.

Comment êtes-vous resté inspiré en réalisant plus de 700 spectacles ?

J’ai eu la chance d’être un artiste solo et mon propre coach, avec la liberté de changer ma chorégraphie à volonté, contrairement à pratiquement tous les autres artistes du spectacle, qui devaient faire exactement la même chose tous les soirs pour rester cohérent avec leur groupe et/ ou automatisation préprogrammée. J’ai trouvé que cultiver d’autres intérêts (comme les sangles, la roue cyr, la capoeira et les percussions corporelles) ainsi que travailler sur des projets parallèles (comme mes vidéos “feel good inc” et la roue cyr) était un excellent moyen de rester actif et inspiré.

Pourquoi avez-vous décidé de ne pas renouveler votre contrat avec le Cirque du Soleil ?

Mon choix d’abandonner mon poste chez ZAIA était à la fois artistique et environnemental. Même si j’ai trouvé des moyens de rester créatif dans mon numéro, j’ai senti le potentiel de grandir au-delà des limites musicales et artistiques. Ainsi, j’ai décidé de quitter ZAIA pour la même raison pour laquelle j’ai rejoint le Cirque du Soleil en premier lieu, pour suivre le développement naturel de mon art. Cela ne veut pas dire que je ne travaillerais plus pour CDS, mais plutôt que j’étais prêt pour un nouveau projet.